I. Oculus [Tú, Ellos, y los Otros] [cuentos de Puerto Rico]

Para mi primer cortometraje estoy usando el cuento “Tú, Ellos y los Otros”, escrito por un puertorriqueño, Ernesto Guerra Frontera. Hay tres razones del porqué escogí este cuento. Primero, siempre quise hacer animación. Recuerdo que en el 1992, mientras estaba en el servicio militar de los Estados Unidos, un amigo puertorriqueño me ayudó a construir una mesa de animación. Ahí pude crear una sequencia de sobre 1,000 imágenes en lápiz y papel. Las imágenes eran sencillas, era una visualización volando sobre un bosque. Lamentablemente, mi camino tomó otro rumbo y no fue hasta ahora que logré reencontrarme con esta pasión.

Segundo, todavía no he visto ningún cuento puertorriqueño animado. El mundo está cambiando y hoy día solamente se necesita una buena computadora y muchas ganas. Ahora no tengo que esperar que alguien lo haga. ¡Lo haré yo! Cuando Borders existía en Plaza las Américas encontré varios cuentos. El más que me llamó la atención fue el de Ernesto Guerra Frontera. Pero Borders ya no existe en Puerto Rico. El escritor perdió un recurso importante para promocionar sus cuentos infantiles. Si mi interés es la animación 3D entonces puedo añadir mi granito de arena de esta manera.

La tercera razón es que solamente aprenderé a utilizar Blender si lo uso. Para mí es muy divertido ver una figura de la imaginación en movimiento. El cuento determinó lo que tenía que crear con la herramienta de animación Blender. Blender.org tiene una sección de Wiki con un índice que presenta todo lo que se necesita saber sobre Blender. La información que encontré en Wiki, junto con varios libros y la experiencia en crear este primer capítulo fue enriquecedor.

El primer capítulo fue toda una aventura al enfrentarme a los retos que se presentaron en el momento de editar. Los retos fueron grande, es mi primera vez. Este video implicó unir varios fragmentos de videos y terminar con un producto final. En algunos casos la iluminación entre los videos no era uniforme. En otras, el movimiento del personaje era muy rápido. Gracias a Blender estos retos fueron superados. Casi todo las herramientas para editar las encontré en el “Blender Effect Strip” o el “Video Curve Modifier”.

Blender Effect Strip

El “Effect Strip” del “Video Editor” de Blender me dio mucha curiosidad. Al principio no sabía como empezar. Pero como siempre, encontré en Youtube lo necesario para iniciar mi camino. Entre los más comunes estaba la velocidad, ya sea del personaje o de algún objeto. Para resolverlo expandí el tiempo para lograr reducir la velocidad. Esa era mi práctica de costumbre cuando me encontraba con problemas de velocidad. Después de 45 videos creados aprendí que no era necesario ser perfecto con la velocidad. Blender tiene una solución, el “Speed Control”, dentro del menú: Add/ Effect Strip/. Con esta herramienta pude lograr lo mismo sin tener que rehacer las imágenes, ahorrandome horas.

Video Curve Modifier

Un problema común en las escenas era la iluminación. Para balancear la iluminación entre un video a otro el “Curve Modifier” me ayudó a darle más iluminación cuando la escena lo necesitaba y oscuridad para lograr un ambiente de misterio. Para usar este modificador, se selecciona el pedazo de video y se oprime el teclado [N] para ver sus propiedades. Dentro de propiedades hay variassecciones. En la sección de “Modifier” se añade el “Curve Modifier” con el botón de “Add Strip Modifier”. Para oscureser o iluminar se muevela curva queseencuentra dentrodel cuadrado

Música, sonido y voces

Es increíble la importancia que tiene el sonido en un video. Un buen sonido define la emoción esperada del espectador. Si no se consigue el sonido adecuado, todo el trabajo de animación se iría por la borda. Esta era mi primera experiencia editando un video, así que ya se imaginan lo que eso significa. Lo importante fue que encontré tres aplicaciones de sonido que me ayudaron a la creación del sonido. Tengo que decir sonido o ruido musical ya que no soy músico.

Las aplicaciones de código abierto me ayudaron en algunos sonidos. La aplicación LMMS me ayudó a crear algunos ruidos metálicos y otros ritmos. MuseScore me permitió seleccionar algunos instrumentos clásicos y crear notas cortas para la creación de la música de apertura. En algunos casos tuve que modificar algunos sonidos con Audacity. Para no ser músico, mi experiencia fue muy divertida. Aún así, creo que debo encontrar a alguien que me ayude. Sin embargo, estas tres aplicaciones pueden ayudar mucho.

Prueba en OpenGL: Tú, ellos y los Otros

Esta pequeña presentación en formato “OpenGL-render” fue creado con la aplicación de código abierto Blender (www.blender.org). Se utilizó la sección del editor “Video Sequence Editor” para unir múltiples videos cortos. Al principio, no sabía por dónde empezar al utilizar Blender como un editor de video. Me asustó su ristra de botones y barras de valores. Así que hice una búsqueda en Google de otras opciones.

Encontré varias aplicaciones que hacen la función, entre ellas, OpenShot, Kino y Cinelerra. video sin que antes se trancara la aplicación. Busqué maneras de resolver este problema por medio de Google, pero después de tres días de intento, no lo logré. Kino no me gustó, su interfase necesita de una cirugía plástica. No estoy seguro si eso me limitó a continuar. Admito que mi paciencia visual no duró mucho, poco después removí la aplicación con un “apt-get remove.”

Al intentar Openshot se hizo la luz. Es la herramienta más fácil que existe para videos. Tiene una colección de efectos especiales junto con una lista de transiciones de video para la creación de un video perfecto. Lo utilicé para la creación de un episodio corto de Minecraft en el cual mi hijo me pidió ayuda. Todo estaba saliendo bien, hasta que llegué a los 3 minutos. Desde ese punto en adelante, la aplicación se trancaba en repetidas ocasiones. Llegó el punto donde tuve que dejar de seguir intentando.

Al final, no tuve opciones, tenía que enfrentarme al editor de video de Blender. Querer es poder. Utilicé los cursos disponibles en Youtube para enfrentarme, de una vez y para siempre, a mi miedo. Pude superar mis retos y, para mi sorpresa, ya estoy en 8 minutos y todavía la aplicación no se tranca. Completé este ejemplo y ahora estás viendo el resultado. Ahora lo que me falta es quemar nuevamente las imágenes en su formato final y añadirle sonido y voz.

Mi pasatiempo en cuentosperdidos.org

Animación es mi pasatiempo. En este website podrás ver la evolución de un cuento. No menciono el nombre del cuento porque todavía estoy en el proceso de comunicarme con el escritor y obtener los correspondientes permisos. El cuento está escrito por un puertorriqueño. Lo encontré en la tienda Borders de Plaza las Américas en el 2006. Borders ya no existe y, desde entonces, no he vuelto a leer cuentos de aquí, de puertorriqueños. Desde pequeño me enseñaron sobre la literatura puertorriqueña. Animación no es literatura pero sí un medio para comunicarla. Siempre quise hacer animación y, por eso, desde el año 2006, en mi tiempo libre estoy aprendiendo a utilizar una herramienta de animación.

Para esas personas con recursos limitados hay una opción, se llama Blender. Blender es una aplicación gratuita comparable con AutoDesk Maya. Se puede bajar en el sitio-web de blender.org. Poco a poco fui aprendiendo. Los cambios de Microsoft Office y Windows se quedaron cortos. Por cierto, nunca entendí porqué Microsoft complicó todo y el porqué de todos esos clicks extras que ahora me obligan a hacer. Sin embargo, con el tiempo, pude entender el porqué del cambio en Blender. Me dí cuenta que era muy lento leyendo libros.

Sigo comprando libros, es un vicio mío. Tenía que buscar otra manera de aprender y ser más eficiente con mi tiempo. En ese momento entró en mi vida el mundo de YouTube. La universidad de todo. También necesitaba una excusa para retarme, un cuento. Tengo un Storyboard en una libreta llena de dibujos 4x4. Ahora estoy trabajando en el primer capítulo animado. Sé que sólo me tomará tiempo. Es mi realidad es mi pasatiempo.

 

Gracias,

Rodolfo Pagán,

rodolfospagan@gmail.com

 

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